Engenheiros e cientistas estão tentando intervir nos ciclos geoquímicos da Terra. Porque parece que os esforços para reduzir o CO2 não serão suficientes para evitar mudanças climáticas irreversíveis. Mas a geoengenharia oferece uma solução real? Ou é apenas arrogância humana?

Alguns cientistas acreditam que precisamos explorar tecnologias radicais, e talvez perigosas, a fim de sermos capazes de reduzir a temperatura da Terra por meio da geoengenharia em um futuro próximo.
O jornalista científico Ingolf Baur explora a viabilidade e os riscos de liderar projetos de geoengenharia. Sua jornada o leva a conhecer cientistas na Suíça, Islândia, Estados Unidos e Peru. Ao longo do caminho, ele encontra duas estratégias muito diferentes: uma é pescar CO2 da atmosfera, prejudicial ao clima, e afundá-lo no subsolo ou nas profundezas do mar. A outra, e esta é a estratégia muito mais controversa, busca desenvolver técnicas que diminuam a luz do sol.

O aquecimento global está causando a quebra de cadeias montanhosas inteiras, como o Moosfluh, acima da geleira Aletsch, na Suíça. Essas mudanças dramáticas podem aumentar a pressão para tentar a geoengenharia.
Seu proponente mais proeminente é David Keith, da Universidade de Harvard, nos Estados Unidos. Ele planejou experimentos para sondar as possibilidades da "geoengenharia solar". Sua ideia é que as frotas de aeronaves despejem milhões de toneladas de enxofre na estratosfera todos os anos, onde deve refletir parte da luz solar que chega de volta ao espaço. Por mais audacioso que esse método pareça, na verdade não é diferente do que acontece durante as erupções vulcânicas.

Ou ainda conseguiríamos tirar os gases do efeito estufa da atmosfera novamente? Na Islândia, um grupo de pesquisadores está usando um processo especial para filtrar o dióxido de carbono do ar e bombeá-lo 2.000 metros de profundidade na rocha basáltica. A surpresa: depois de alguns meses, o CO2 já está reagindo quimicamente e virando pedra, o que o torna inofensivo - de forma permanente. As quantidades ainda são muito pequenas, mas mostra que, por mais controversos e arriscados que alguns métodos de geoengenharia possam ser, no final podemos precisar de tecnologia para evitar ou pelo menos mitigar os efeitos do colapso climático.

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